Spiky
«you’re one bad day away from being me.»
Название: Sinking into the light

«А потом ты перечитаешь это и поймешь,
что вновь был слишком наивен»


Эпизод 1. «И кто же тут пьян?»
− Эгей! Ты уже сдал свой проект? − на парту упала папка с бумагами.
− А? Шинтаро… − Хикару улыбнулся, сощурившись, и потер глаза тыльной стороной ладони. − Да, сдал, − парень широко зевнул.
− Всю ночь, поди, писал, да? − Шинтаро сел рядом. Парень кивнул в ответ.
На улице был конец февраля, и солнце радовало чаще. Новый семестр обещал быть воплощением ада на земле, о чем не преминули сообщить как старшекурсники, так и преподаватели. Первые со смесью снисходительности и злорадства, последние − с искренним глумлением.
− Я ненавижу Аяме-сенсея, − Хикару упал лицом в сложенные на парте руки. − Зачем задавать столько?! Как будто все это нам пригодиться…
− Хм, ты не можешь знать, что тебе пригодиться или нет. Ты что, собрался спать?
− Я немного, − раздалось невнятное бурчание.
Ишизука улыбнулся, потрепав темноволосую макушку. Все-таки, каким бы раздолбаем ни был Акихира, он был сообразительным, схватывал все на лету, и с ним всегда было легко и интересно общаться.
А вот пара тянулась мучительно долго. Предмет сам по себе был полезен, да вот только 86-летняя Аяме-сенсей, имеющая за своими плечами опыт больший, чем у кого-либо в университете, давать материал структурировано и последовательно не могла. В который раз вздохнув и завистливо покосившись на Хикару, Шинтаро прочертил очередную стрелку в конспекте, больше напоминавшем военную стратегию по выдвижению войск. Жившее поначалу желание после каждой лекции переписывать конспект на чистовик, отпало на второй месяц. «Не трать свою молодость на эту глупость! – провозгласил Хикару. – Все равно у тебя будет автомат! И пошли лучше сходим на гокон с девчонками юридического факультета!» Конечно, учитывая, какие гоконы устраивал Акихира, встречаться с будущими юристами было как раз таки глупо. Хотя, может, наоборот стоило приобрести пару хороших товарищей, будущих прокуроров? Шинтаро растеряно почесал затылок. Что уж говорить, Хикару всегда лучше ладил с людьми и располагал их к себе.

Как и в этот раз.
«Первая пустая бутылка» − последняя связная мысль, промелькнувшая в голове Шинтаро. Вечеринка в студенческом баре одна из самых приятных вещей, на самом деле. Хотя студенческим он был неофициально, но и персонал, и сами студенты между собой так считали. А если учесть, что в этом баре работал двоюродный брат Хикару, то выбор был очевиден. По той же причине только Хикару мог устроить действительно сумасшедшую попойку, после которой мало кто мог передвигаться самостоятельно.
Это была отдельная строка в списке, за что Шинтаро любил Хикру.
− Давайте-ка споем!
Девушки-юристки (конечно, девушки-юристки − решив, Акихира не отступал от своих слов) радостно захлопали. А Ишизука закрыл лицо руками. Он был еще не настолько пьян, чтобы отдать должное творческим потугам друга. Хотя тот мечтал о карьере рок-певца с детства, когда они еще ходили в детсад.
− …Все-е-е они-и-и, все-е-е они-и-и…! Он помога-а-ает мне-е-е…!
«Дораэмон, да?.. Пора линять…» Что поделать, некоторые очень любят старое классическое. Не успел он подняться, как Акихира схватил его за рукав:
− Э-э-эй! Ты куда?
− В ту-а-лет.
− А! Я думал, ты опять втихаря решил домой слинять!
Компания продолжала шумно и нестройно петь, так что пришлось наклониться к самому лицу Хикару, чтобы не кричать.
− Нет, конечно, я ж тебя не могу оставить одного, натворишь опять дел, − улыбнулся Шинтаро.
− Ты будешь пить со мной до самого рассвета, понял?! До самого рассвета!
− Понял, понял, пусти уже, − Шинтаро отцепил руку другу от своего рукава.
Чувствуя привычную легкость в ногах и тяжесть в голове, Шинтаро нетвердой походкой отправился вглубь бара, вполне успешно огибая столики.
− Здесь всегда такая шумная молодежь?
− Кавабара-сан, вы пришли в неудачный день, − рассмеялся бармен. − Сегодня же пятница, наши студенты отмечают конец недели. А вот та самая шумная компания − еще и сдачу какого-то важного проекта. Тот громогласный парень мой двоюродный брат, он у нас частый гость. И самый шумный гость, пожалуй, тоже.
− Хах, да уж, мне бы их запал.
− Не прибедняйтесь, Кавабара-сан! Вы один из самых успешных людей, которых я знаю!
− Спасибо большое, Кимимура-кун. Ты, как всегда, добр.
Бармен улыбнулся. Мимо, пошатываясь, проплыл Ишизука.
− Эй, Шинтаро! Шинтаро!
− А? Йохей? Ты… что-то хотел? − пьяное тело прилегло на стойку бара.
− Тебе, по-моему, пора завязывать, не?
− Даже не думай, меня отговаривать! Мы сдали а-а-агроменое эссе Аяме-сенсею, мы за-а-аслужили..! Боже, я из-за нее облазил всю компанию Джаноме! Чтоб я еще раз вызвался описывать хронометраж рабочего места…
− Тебе все равно это пригодится, − рассмеялся Йохей.
Шинтаро скривился.
− Не отвлекай меня, с пути праведного! – воздев палец вверх, Ишизава снизу вверх глянул на сидящего тут же мужчину, оттолкнулся от стойки и зашагал дальше.
− Ну… я, вообще-то, хотел спросить, что отмечали… − Кимимура закатил глаза. − Шинтаро один из лучших студентов на потоке. В том семестре он даже ездил на стажировку в Англию. Может, по нему и не скажешь… особенно, учитывая, что его лучший друг − это Хикару… но он наша гордость!
− Ты, похоже, очень за него переживаешь, − улыбнулся Кавабара.
− Да… в общем-то, пока он возится с Хикару, я могу быть спокоен, что мой взбалмошный брат не будет отчислен из университета. У Хикару постоянно семь пятниц на неделе, не смотря, что у него 2 группа крови. Господи, с ним столько хлопот! Шинтаро хороший парень, хоть они и дружат с детства, все-таки я боюсь, что брат может причинить ему кучу неудобств.
Кавабара обернулся на шумную компанию, галдящую на весь бар.
− Да уж, похоже, он знает толк в веселье, тогда как Шинтаро − в учебе, а?
− Что-то вроде того, ага, − Йохей рассмеялся. − Хотя они бы оба могли попробовать сделать карьеру если не в модельном, то в шоу-бизнесе точно, вы так не считаете?
− Хм, да, вполне возможно, − Кавабара улыбнулся. Молодежь и вправду была красива. Пьяна и красива.

− Твое имя Ишизука Шинтаро?
− А? А вы к-кто? − студент качнулся и прилип к бортику раковины. «Трезвость, когда же ты уже вернешься?»
− Мое имя Кавабара Хироши. Кажется, мы встречались на конференции будущих менеджеров месяц назад. Я был среди жюри.
− А-а-а… Да, я был там! Ой! − Шинтаро моментально вспыхнул и поклонился. − Простите, мы немного выпили…!
− Да брось. Как видишь, я и сам здесь напиваюсь.
− А, ну да. Логично.
− Я бы хотел как-нибудь поговорить с тобой о твоей работе, когда ты будешь свободен − «и трезвее», − он улыбнулся, протянув визитку. − Можешь написать мне на почту.
− О! Да! Спасибо! Я обязательно напишу!
− Буду ждать, − Кавабара не переставал улыбаться, даже когда двери туалетной комнаты закрылись за взлохмаченным парнем.

− Май френд! Боже, ты насрал там пизанскую башню, признайся!
− Твою мать, - зашипел Ишизуна, − ты бы хоть при девушках не выражался!
− Меня все равно никто не слышит, − отмахнулся Хикару.
− Вообще… уже два ночи, пора по домам расходиться.
− У нас же еще есть время! Или ты устал?
− Вообще-то это ты практически не спал сегодня.
− Ну, давай еще по одной, и вызываем такси!
− Хммм…
− Шинтаро, Шинтаро, − Хикару принялся пихать того в бок локтем, − даже не думай отмазываться, сегодня мы бухаем, как черти!
− Так, ну давай еще по одной и точно такси вызываем!
− Так само собой!
− Какая же ты пьянь, все-таки!
− А у меня еще гашиш остался, кстати, − довольно покивал Хикару. Ишизуна закатил глаза. Без пренебрежения, по привычке и даже с любовью.
Вечеринка продолжалась, а топ-менеджер компании Боэки, подперев подбородок, без каких-либо связных мыслей наблюдал за шумной компанией. Вечер пятницы − это такой вечер пятницы. Йохей старательно следил за опустевшими стаканами посетителей: деньги сами не придут, если их не пригласить.

Эпизод 2. «Хорошая шутка»
Просыпаться после попойки самое ненавистное, что было в жизни Акихиры. Утро было еще более отвратительно из-за бодрого вида Ишизуны, который каким-то дьявольским образом вообще никогда не имел похмелья. И сейчас стоял перед ним при полном параде, свежий, бодрый, «огурцом», только не сверкая.
− Сознайся уже, кому ты продал душу, засранец? – сжимая гудящую голову, простонал Хикару.
− Науке, − буркнул Шинтаро, подавая воду и антипохмелин другу.
− М, ты переоделся.
− Ну не зазря же у тебя полшкафа в моих шмотках.
− И еще твоя зубная щетка в ванне, ага.
− Как и у меня дома − твоя.
− Все-таки шутки, что мы с тобой женатая пара имеют под собой основания!
− Ты в курсе, что дико раздражающий по утрам?
− Вот только без рукоприкладства! − Хикару вернул Шинтаро пустой стакан и улегся обратно в постель.
После каждой попойки Ишизуно уезжал отсыпаться к Акихире, поскольку тот жил в большой квартире с весьма демократичными родителями, перенявшие многое от европейской культуры и вдрызг пьяные юнцы их только веселили, давая лишний повод для шутки. Со своей же семьей Шинтаро был в не самых лучших отношениях: как старший сын он должен был оправдать все возложенные на него ожидания, что глубоко претило его свободолюбивой натуре. Он часто ругался с отцом, получал выговоры от матери, воспитанной в строгом традиционном стиле, а младшая сестра вообще не считала его за человека, достойного уважения (что поделать, отец для нее был авторитетом). Хотя, не смотря на ссоры, Ишизуна любил своих домашних.
В семьях друг друга ребята нашли то, чего им не хватало в своих: Хикару − стабильность, основательность, надежность, а Ишизуна − отсутствие стереотипов и обязательных шаблонов, свойственных поборникам традиций.
− Ты домой поедешь?
− Да, но хочу еще заехать в книжный.
− Ясно. Тогда передай маме, что я все так же болен душой и телом.
− Она уже уехала с твоей сестрой по магазинам, сегодня же суббота. Просила передать, что кимичи в холодильнике. А твой отец, кажется, сказал что-то вроде: «Я не могу упустить такой момент», − и уехал в какой-то там онсен с друзьями.
− Ты прям секретарь, − рассмеялся Акихира. Шинтаро показал язык:
− Уткнись и спи уже.
− Так точно, босс!

С того времени минул месяц. Студенческие будни шли своим чередом, каждый новый проект требовал все более глубоких знаний предмета, Шинтаро, наметивший идти в аспирантуру, не вылазил из-за книг, пропадая в библитеке.
− Шинтаро?
− А?
− Мне кажется или ты задрот?
− Отвали, а, − устало потерев переносицу, парень вернулся к чтению.
− Не, я все понимаю, ты у нас предмет для подражания, стимул и все такое, но ты ж так себя загонишь в гроб, − Хикару сел рядом.
− Ну, ты же знаешь, поскольку я отказался от желания отца получать инженерную специальность, сейчас мне надо очень хорошо постараться и заслужить рекомендации преподавателей и учебного совета, я же не смогу учиться дальше не на бюджете.
− Да, я знаю, − Хикару взял одну из книг, лежащих на столе. «Фордизм или тейлоризм». − Просто я беспокоюсь о тебе.
− Все в порядке, спасибо, − Ишизава с улыбкой пихнул друга в плечо. − Это не так сложно, просто надо довольно много прочитать.
− Готовишься к конкурсу на стажировку еще раз, да?
− У меня больше шансов выиграть ее, потому что я уже ездил в том году, но, с другой стороны, теперь возросли и ожидания…
− Не думай об этом! Все знают, что ты способный и умный! Я буду очень удивлен, если кто-то сможет предложить проект интереснее.
− Ну, я надеюсь на это, да, − Шинтаро хмыкнул.
− Кстати, вечером меня не жди, у меня сегодня внеплановое посещение клуба кюдо.
− Тебя все же туда заманили?
− Ну, знаешь… у них столько фанаток…
− Видимо, скоро их будет еще больше.
Хикару хитро прищурился, ткнув Шинтаро в бок.
− А что твое айкидо? Разве у вас там нет милых фанаточек с нежной кожей и большими глазами?
Взгляд Шинтора мог бы заморозить.
− Я занимаюсь айкидо ради айкидо, а не ради фанаток.
− Но это же так скучно! − Акихира откинулся на стуле, заложив руки за голову.
− Айкидо, как, впрочем, и кюдо, − это не развлечение, знаешь ли.
− Тебе хоть иногда надо быть не таким серьезным.
− Я люблю айкидо, так почему мне надо относиться к нему несерьезно?
− Ты, по-моему, маньяк… именно поэтому у тебя еще ни разу не было девушки. Ты вечно занят!
− Вот эта последняя фраза прозвучала вполне в духе моей девушки, так что мне тебя хватает, − покивал Шинтаро. Его голова оказалась в болевом захвате смерти.

«Боже, почему нельзя расставить книги по алфавиту. Или хотя бы по отраслям! Здесь работает очень хреновый персонал…» Шинтаро уже полтора часа ползал между стеллажами, заваленными книгами по современному менеджменту и маркетингу. Участие в конференции было первым шагом получить хорошую рекомендацию преподавательского совета факультета, чтобы вновь уехать в Англию на стажировку. Вторым шагом станет защита исследовательского проекта. Главный критерий − научная новизна. Чтобы придумать необычную и актуальную тему, надо было перелопатить множество литературы и найти малоизученные вопросы. Чему Шинтаро и посвящал практически все свободное время.
«О! Эмерсон!» − парень практически упал на колени, чтоб скорее вытащить с нижней полки свою находку.
− Ишизава Шинтаро-кун, если я не ошибаюсь?
− А?
Студент вскинул голову: прямо над ним возвышался некий господин приятной наружности. Хотя лицо казалось смутно знакомым. Да и голос тоже.
− Боже, и почему у меня чувство дежа вю?
− Добрый день, − поздоровался парень, поднимаясь с колен.
− Ты, наверное, меня не помнишь? − у мужчины приподнялся уголок губ в легкой усмешке. Вообще все его лицо выражало крайнюю степень добродушия.
− Простите… − Ишизава растеряно похлопал глазами, пытаясь вспомнить, откуда он мог его знать. − У меня плохая память на лица, да и зрение не очень, если честно…
− Да, особенно, когда напиваешься.
− Э… − в голове моментально встали картины недавней попойки. Неужели, он что-то натворил и не помнил этого?
− Мы встретились в баре «Кими-Боку» месяц назад…
«Мне будет капец».
− …я дал тебе свою визитку. Кажется, ты сунул ее в задний карман джинсов. Хотя, может, ты ее уже выложил?
Ишизава нахмурился, сунув руку в карман, и, нащупав там какую-то карточку, посмотрел на молодого мужчину как на привидение. «Вот так и не имей привычку проверять карманы». Достав находку, он обнаружил, что это и вправду визитка. Глаза парня напоминали две круглые монеты: «И вот как? КАК? Я мог не заметить ее месяц?!»
− Кавабара Хироши, − прочел он. − Начальник отдела менеджмента «Токио Боэки Индастриз»… − ниже были телефон и приписанный ручкой е-майл. Теперь глаза напоминали два блюдца.
− Да уж, − хмыкнул Кавабара, − вот так и давай свои майлы пьяным студентам. Хорошо, что ты ее не потерял, а то я бы проблем не обобрался, если бы кто-нибудь решил заспамить меня по почте.
− Ах, простите, Кавабара-сан! − Шинтаро низко поклонился. − Я, правда, был очень пьян и не помнил, что вы мне представились. Пожалуйста, простите меня!
− Да, пустяки, ничего же страшного в конце концов не случилось, − Хироши махнул рукой.
− А… Спасибо большое за ваши отзывы о моем проекте на конференции, − Шинтаро вновь поклонился.
− У тебя была хорошая работа, − улыбнулся Хироши. − Ты ищешь что-то на новую конференцию? − мужчина кивнул на книгу в руках парня.
− Нет, это для научной работы. Если она получит хорошие отзывы преподавателей, я смогу снова поехать на стажировку в Англию.
− О-о-о, вон оно как.
− Ой, простите, это, наверное, прозвучало, будто я хвастаюсь. Это просто мое желание, у нас очень много умных ребят, и конкурс довольно высокий…
− У тебя есть все шансы выиграть, Шинтаро-кун, будь увереннее в себе.
Парень вперился глазами в Кавабару. Услышать похвалу от человека, занимающего такой высокий пост в сфере, где ты хотел бы работать − это дорого стоит.
− Спасибо большое за ваши слова!
− Ладно, хватит кланяться, могу поспорить, что ты проголодался. Да и я сам хотел пообедать. Давай сходим перекусим? Составишь мне компанию?
− Э?! Конечно!

− Так значит, ты хочешь быть менеджером?
− Да, я люблю организовывать работу группы, координировать действия и искать к каждому человеку свой подход. Знаете, я верю, что каждый человек способен сделать многое для развития компании, где он работает. И каждый может работать так, словно это самое классное, что есть в его жизни, если правильно организовать эту самую работу! Ведь труд по сути − это самое эффективное средство в борьбе со скукой жизни!.. Ой, простите, я немного увлекся, − Ишизава смущенно поскреб затылок.
− Нет, ты очень хорошо рассуждаешь. Если бы все в моей компании думали так же, как и ты, проблем было бы гораздо меньше.
− Спасибо!
«Мне кажется или вокруг Кавабуры-сана сияют звездочки?»
− Ты уже придумал тему для своего исследования?
− Нет, я пока в процессе, есть еще три месяца до конкурса. Но, думаю, она будет связана с компанией Джаноме, ведь это они спонсируют наши стажировки. Думаю, исследование, заранее ориентированное на практическое применение в их компании, будет иметь больше шансов на победу.
− Вот как, − Кавабара сделал большой глоток чая, а Шинтаро слегка напрягся: «Я сказал что-то не то?»
Народ в кафешке то прибывал, то убывал. Сейчас было время обеда, так что вокруг сновали люди в черных и серых офисных костюмах. Хикару всегда хихикал, называя их «планктоном», хотя прекрасно знал, что однажды станет одним из них. «И вообще какая разница, надет ли на тебе костюм или строительная роба, если работа тебе нравится?» Оставшись без одобрения и поддержки отца, Шинтаро с самого начала ориентировал себя на стабильную работу в крупной компании, а не на случайные заработки, где придется, которые предпочитал Акихира. Хотя работа в офисе, день изо дня с одним и тем же, с трудом ему представлялась.
Молчаливая пауза затягивалась. Парень незаметно поерзал на стуле и глянул на часы.
− Послушай, Шинтаро-кун, − неожиданно начал Хироши, − компания Боэки может прямо сейчас заключить с тобой трудовой договор. Ты сможешь начать работать у нас сразу же, как только закончишь университет, тебе же осталось полтора года до диплома бакалавра? А до этого ты можешь проводить свои исследования у нас. Я даже могу неофициально взять тебя своим помощником.
− Это… как-то очень внезапно, Кавабара-сан… − язык стал каким-то деревянным.
− Я понимаю, но у тебя есть время подумать.
− Зачем вам это?
− Ты кажешься мне перспективным сотрудником, − Хироши улыбнулся.
− Знаете, я… я благодарен вам за предложение… но я хотел поступить в магистратуру. А потом − в аспирантуру.
− В аспирантуру поступить будет очень сложно, как я понимаю, тебя устроит только бюджетное место?
− Да, но, − парень вспыхнул, − я буду очень стараться, чтобы поступить!
− Боэки может оплатить тебе аспирантуру, если ты согласишься работать у нас.
Шинтаро непонимающе похлопал глазами. Этот диалог напоминал скорее подкуп. Но зачем? Зачем Боэки недоученный студент? И прямо сейчас? К тому же подкуп…
− Кавабара-сан, я… очень благодарен вам за такое щедрое предложение, но я не могу его принять.
− Почему же?
Желваки заиграли под кожей, Ишизана опустил голову, уперевшись глазами в кулаки на коленях, челка скрыла пол-лица.
− То, что вы предлагаете мне, Кавабара-сан, − простой путь.
− Разве это плохо?
− Я… никогда не приму этого. Я, − Шинтаро вскинул голову, встретившись взглядом с Хироши, − я всего хочу добиться сам. Я хочу начать работу с самой простой должности, я хочу пройти весь путь наверх самостоятельно. Я хочу знать процесс производства от и до, я хочу быть полезным компании. Потому что от моих решений будет зависеть очень многое. Меня просто бесит горизонтальная ротация кадров нашей системы и пожизненный найм − в Англии такого нет, в Европе такого нет. Я хочу преуспеть настолько, чтобы получить повышение. Я… однажды я тоже стану топ-менеджером. Но я сделаю это не из-за своего статуса или чей-то протекции, я добьюсь этого сам!
Кавабара нахмурился, откинувшись на спинку стула.
− Простите меня, мне пора уходить, − Ишизава резко поднялся, поклонился и практически выбежал прочь из кафе.
Хироши достал пачку сигарет и закурил, наблюдя в окно, как быстрыми шагами Ишизава удалялся в сторону станции метро. Парень оказался не так прост, как он думал. Это был не просто башковитый студент, которых он привык выискивать на всевозможных съездах и конференциях, привлекая работать в Боэки. Ишизава подавал большие надежды, поэтому Кавабара хотел как можно скорее изучить его мотивы. До того, как это сделают люди из Джаноме.

− Знаешь, по-моему, последнее время ты какой-то особенно убитый…
Шинтаро никак не прореагировал на замечание своего друга, продолжая неосознанно болтать стаканом с махито, звякая льдом о стенки.
− Я бы, конечно, мог предположить, что ты влюбился или тебя бросила девушка, но наука же не девушка!
Ноль реакции. А раньше бы ему уже прилетело в голову что-нибудь тяжелое.
− Эй, парень, да что с тобой? − Хикару практически повис на шее Шинтаро, упершись лбом в его лоб.
− Мне кажется, − наконец заговорил тот, − что я упустил самый афигенный шанс стать крутым и богатым человеком…
− Ага, деньги… деньги решают все!.. − получив хоть какой-то ответ, Акихира отстранился, помахав Йохею повторить выпивку.
− Сегодня же среда, а вы напиваетесь, − сокрушаясь, покачал головой Кимимура.
− У него горе, − Хикару указал на Шинтаро. − Он упустил шанс всей своей жизни!
Йохей неодобрительно вздохнул.
− Что с того, что упустил? У тебя еще вся жизнь впереди! Будет еще тысяча шансов!
Шинтаро подпер голову рукой.
− Ага, будет… − Йохей поставил выпивку на стол, он был бы и рад еще поболтать, но работа не позволяла.
− Ну, так какой шанс ты упустил, боже, скажешь ты мне уже или нет?
− Мне предложили работу в Боэки Индасриз…
− Боэки Индстриз?!
− Да-а, − Ишизава скривился, как будто откусил лимон. − Причем сразу среди верхних звеньев менеджеров…
− И ты отказался?!
− И я отказался…
− Ты больной!
− Я больной, − согласно кивнул парень.
− Почему отказался? Ты же этого и хотел? Хотел много зарабатывать, доказать отцу, что на много способен, заставить его вновь признать тебя… Деньги семье отсылать хотел, разве не так?
− Вот именно поэтому! Именно поэтому я и отказался! Я должен сам этого добиться! Понимаешь?! Не нужны мне никакие подачки свысока! Этот Кавабара-сан совершенно ничерта не понимает! Как мой отец сможет признать меня? Как он сможет гордиться мной, если я как будто бы выиграю в лотерею?! Черт!..
Хикару молча обнял Шинтаро, положив голову тому на плечо.
− Ты и больной, и дурак, Шинтаро… отец любит тебя и так. Кому ты что доказываешь? Зачем?..
− Я хочу, чтобы, когда он смотрел на меня, он видел… понимал, что его жизнь не прошла бесследно. Я же старший сын. Я не пошел на компьютерную инженерию, не стал ИТ-работником… я не оправдал ни одно из его ожиданий…
− Любой родитель будет горд, если его ребенок изберет свой путь и будет счастлив на этом пути, − заметил Хикару.
− Ты иногда такой философ, ты уверен, что твоя жизнь должна быть связана с менеджментом? Может, перепоступишь на гуманитарный факультет?
− О, кто-то начал шутить, значит, кто-то ожил! Йохей! Еще махито-о!
Сидящий в соседей зоне молодой человек достал пачку сигарет и закурил. Он прекрасно слышал разговор двух студентов. Более того, вот уже неделю он приходил каждый день вечером в бар «Кими-Боку», ожидая встретить белокурую голову. И вот сегодня она, наконец-то, замаячила за одним из столиков. Как всегда в сопровождении темноволосой головы с громким голосом. Хироши выпустил дым в потолок и сделал знак официанту, проходившему мимо, заказал зеленый чай.
− Ну и… сейчас-то ты что решил делать?
− Все то же: напишу проект, сдам проект, получу отзывы за проект…
− …Выиграешь стажировку, уедешь в Англию, станешь еще круче, закончишь универ и тебя возьмет британское отделение Джаноме, и ты совсем перестанешь со мной здороваться!
− Чтобы перестать с тобой здороваться, мне вовсе не обязательно уезжать в Англию, − хихикнул Шинтаро.
− Я щас тебе уши надеру!
За перегородкой раздались звуки борьбы, за которыми последовало сдавленное «Ипать!».
− Твои руки… слишком тяжелы…
− Потому что я занимаюсь кюдо, − довольный донельзя отозвался Хикару.
Шинтаро в очередной раз вздохнул.
− Слушай, ну прекрати уже! Ты отказался от предложения Кавабары-сана, тут уже ничего не сделаешь! Продолжай делать то, что хотел! Это… как там было… «Твой путь ниндзя!»
Ишизава вперился уже слегка мутным взглядом в Акихиру:
− А ты ведь прав, даттебайо! − подыграв, отозвался он.
− Вот-вот! Я всегда прав! Так что давай выпьем за твою победу! Кампай!
− Кампай! − согласно кивнул Шинтаро.
Когда наступает особо тяжелый период, он привык себя добивать, а на следующее утро просыпаться совершенно другим человеком, обновленным, полным сил и стремлением победить.

Спустя час Шинтаро уже готов был поддержать Хикару в караоке. Вокруг них образовался кружок из знакомых студентов, дружеская посиделка в середине недели переросла в шумную пьянку. Что, в общем-то, было вполне ожидаемо. Едва ли кто-то из них будет в состоянии идти на следующий день на пары. Вот и золотая молодеешь, интеллектуальная элита! Кавабара ожидал удачного момента вычленить из толпы белокурую голову. И такой момент вскоре представился.
− Ах, это снова вы, − Шинтаро в упор посмотрел на отражение мужчины, возникшего за его спиной. Кавабара приподнял бровь, очевидно, не ожидая подобной открытой дерзости. − Добрый день. Хотя, наверное, уже вечер.
− Да, добрый вечер.
Помедлив несколько секунд, Шинтаро двинул к выходу, но Кавабара перехватил его за руку.
− Мне надо с тобой поговорить.
− Что? О чем?? Я не хочу… то есть, я не буду у вас работать, я же уже сказал…!
− Я о другом. Давай-ка сменим обстановку.
Ишизава устало потер глаза.
− Я не вижу смысла…
− Ты всегда такой упертый?
Шинтаро мутным взглядом уткнулся в глаза Хироши:
− А вы любите в туалете разговаривать, да?
Теперь уже Кавабара потер глаза.
− Пошли, − мужчина потянул его за собой, Шитаро смиренно потащился следом. − Скажешь что-нибудь своему другу, что уходишь?
− Нет, он пристанет, куда это я собрался. Давайте вы быстро скажете, что хотели, и я вернусь.
Кавабара глянул на скучающего парня и стремительно протащил его через бар, не привлекая ничьего внимания. Шинтаро болтался позади как стяг, хотя бы потому что был опять нетрезв. «Это какая-то нехорошая традиция», − мелькнула мысль.
Выйдя на улицу, Кавабара завернул за угол. Раздался писк сигнализации.
− Садись.
− Ммм, Фольксваген. Да вы крутой, − пьяно заметил парень, Кавабара едва заметно нахмурился. Сев за руль, он на всякий случай проверил ремень безопасности у Ишизавы.
− Так, а куда мы едем?
− Увидишь.

Очнулся Шинтаро в кровати. Не своей кровати. Потому что это была не кровать, а какое-то королевское ложе. По крайней мере, ему так показалось после студенческого общежития. Оглядевшись, он обнаружил на стуле свою аккуратно сложенную одежду. Быстро глянул под одеяло − в трусах. От сердца отлегло, но само оно как-то сильно застучало. Одевшись, он тихонько выглянул за дверь. Как и предполагалось: квартира была огромная, красивая, светлая и… крутая. «Прямо как Фольксваген», − предчувствие, родившееся от взгляда в высокий потолок, совсем окрепло и подтвердилось, когда Шинтаро заглянул в гостиную: Кавабара сидел на диване и читал газету. Увидев в проеме двери взъерошенного студента с отпечатком подушки на лице, мужчина не смог сдержать улыбку.
− Твой друг звонил тебе, кстати. Я не стал отвечать, поставил на беззвучный режим.
− А где мой телефон?!

− На прикроватной тумбочке.
− А… зачем вы вообще меня сюда притащили?
− Я хотел поговорить, но ты успел напиться и уснул в машине.
− Разбудили бы, − Шинтаро раздраженно почесал голову.
Кавабара отложил газету и поднялся.
− Ванна прямо по коридору и направо, умойся, я сварю тебе кофе.
− Я не пью кофе, − сболтнул студент, по привычке позвучало так, словно он огрызался, но ведь сейчас он был на положении гостя, причем гостя, которого пьяным доставили и уложили в постель.
− Тогда, может, чаю?
− Э, да, спасибо, − Ишизава моментом скрылся в коридоре.

− Так что вы хотели?
− Узнать, как у тебя продвигаются дела.
Парень слегка удивленно глянул на Хироши.
− У меня все хорошо, спасибо.
− Слушай, я понял, что ты не хочешь попасть ко мне в отдел, я больше не буду тебе подобное предлагать. Я понял и уважаю твой выбор, так что мы можем просто поговорить хорошо? Как два заинтересованных менеджера?
− Я не менеджер, − вновь на автомате огрызнулся Шинтаро. − Ну, в смысле, да… Я понял. Простите. Да, хорошо.

@темы: Original